schönheit

Schönheit

Was ist Schönheit?

Das englische Wort „beautiful“ ist sehr weit gefasst: Es kann sich auf eine attraktive Frau oder, etwas weniger häufig, auf einen attraktiven Mann beziehen, aber es ist auch ein grundlegender Begriff in der Ästhetik, der für Kunstwerke jeder Art verwendet wird. Wir sprechen von Landschaften und Blumen und Sonnenuntergängen als schön, und noch abstraktere Dinge wie Ideen oder mathematische Beweise, und auch von spirituellen Qualitäten, oft in religiösen Zusammenhängen und im Gegensatz zur fleischlichen Schönheit (denken Sie an die Schönheit der Jungfrau Maria). Aber bedeutet „Schönheit“ oder „schön“ bei diesen verschiedenen Verwendungen dasselbe? Was hat der Sexappeal einer Schauspielerin mit der ätherischen Schönheit einer Heiligen zu tun? Ist ein brillant ausgeführtes Kunstwerk schön, auch wenn es Gegenstände darstellt, die an sich hässlich oder geschmacklos erscheinen?

Hatten die alten Griechen die gleichen Fragen zur Schönheit wie wir heute? Es stellt sich heraus, dass sie nicht diese Fragen stellten, oder nicht in diesen Begriffen. Diese Frage ist eine Herausforderung, denn im griechischen Vokabular scheint es überhaupt kein richtiges Wort für Schönheit zu geben. Vielmehr bedeutete der Begriff, den die Wissenschaftler untersucht haben, so etwas wie „fein“ oder „edel“ und konnte so allgemein verwendet werden, dass er sogar die moderne Breite des Wortes „Schönheit“ in den Schatten stellte. Tatsächlich sind einige Leute (unter ihnen Umberto Eco) zu dem Schluss gekommen, dass die Griechen überhaupt keine Vorstellung von Schönheit zu haben schienen.

Schönheit als Produkt der sexuellen Begierde

Nun, es gab ein Wort, das näher kam, kállos, und seltsamerweise wurde es fast ignoriert und nie als eigenständiges Konzept behandelt. Eine Analyse seiner Verwendung deutet darauf hin, dass die Griechen Schönheit oder das, was sie Schönheit nannten mit dem Visuellen und insbesondere mit der sexuellen Anziehungskraft verbunden hatten. Deshalb wurde eher Frauen und Jungen so bezeichnet. Die knabenhafte Blicke wurden den Macho-Muskelmännern vorzogen. Sie hatten eher Lust auf einen blassen, unsportlichen Heranwachsenden als auf einen Mann wie Herkules.

Zwar konnten die Griechen von Kunstwerken und sogar von Tugenden als Besitz von Schönheit sprechen. Aber selbst in diesen erweiterten Verwendungen verlor der Begriff nie seine Assoziation. Mit attraktiven Proportionen, nach dem Vorbild der menschlichen Figur. Schönheit implizierte Begehren, selbst wenn das Objekt so transzendent wie Gott war. Der moderne Begriff der desinteressierten Kontemplation war dem klassischen griechischen Verständnis von Ästhetik fremd. Und so scheinen die eingangs erwähnten Rätsel sie nie beunruhigt zu haben.

Dieses Verständnis der griechischen Schönheit wirft die Frage auf, ob das klassische Latein das Gleiche aufweist. Um diesen Vergleich anzustellen, müssen wir uns zum Teil der Bibel zuwenden. Die Bibel ist der vollständigste literarische Text, den wir in parallelen griechischen und lateinischen Versionen sowie im Hebräischen haben. Die Ergebnisse sind überraschend. Denn es stellt sich heraus, dass das hebräische Vokabular für Schönheit sehr gut mit dem griechischen übereinstimmt. Der lateinische Begriff hat sich trotz des starken Einflusses des griechischen Denkens auf die römischen Ideen als etwas anderes erwiesen. Es ist dieser Übergang der griechischen Ideen in den lateinischen Westen. Dieser erklärt, wie sich die westlichen Schönheitsideale im Laufe der Zeit verschoben haben.

Heutzutage ist das Schönheitsideal ein Anderes. Heutzutage ist die schlanke Frau oder der muskulöse Mann das Ideal was Schönheit verkörpert. Es geht stark ums Äußere. Viele Menschen haben jedoch mit Übergewichtigkeit zu kämpfen. Deswegen kann man sich das Fett absaugen lassen, um dem heutigen Schönheitsideal zu entsprechen.